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解读《他们眼望上苍》的“黑人性”特征

浏览32次 时间:2021年9月23日 16:15
  美国作家、黑人民俗家佐拉·尼尔·赫斯顿在1937年发表的小说《他们眼望上苍》使她一举成名。这部小说讲述了非裔女性珍妮自我实现的故事。小说背景是生活在美洲的非裔后代们,小说中人物的生活习俗作为白人文明与黑人文化糅合体,具有明显的“黑人性”特征。
  随着大量非洲人被运送到英属北美殖民地,非洲人与美洲人的生活有了紧密的联系。 白人文化就像在非洲花园中慢慢生长的种子,逐渐地生根发芽。但是,非洲作为他们的生命之源,其民俗文化对他们的影响是根深蒂固的。由于各种历史原因,古老的非洲文明也受到了其他文化的影响,产生了融合了两种或更多种文化本质的文化。
  《他们眼望上苍》所讲述的故事全部发生在美国,但是其中非洲文化元素尤为明显,小说的“黑人性”特征,从灵魂、祖先和自然三个方面可见一斑。
  灵魂
  非洲民俗最迷人的地方就是它的灵性说。非洲人相信人类可以通过祈祷或占卦通灵。人类在某些时刻具有了神性,可以预知未来。而且非洲人用灵性说来解释多种自然现象。例如,疾病,在他们看来,是由灵魂和族人之间不平衡的关系造成的。
  在小说里,乔迪在春风得意之时忽然患上恶疾。其实在第六章,就由罗宾斯太太预见了他的不幸。罗宾斯太太为自己饥寒交迫的孩子们向乔迪讨要食物,但是乔迪只给了她一小块肉。她生气的咒骂道:“总有一天上帝会把这些小气得没个够的人抓起来的”。(38)她此番谩骂昭示着乔迪不久后的罹难。就在男人们七嘴八舌地评论罗宾斯太太不知感恩之时,珍妮忽然插话:“有的时候上帝也会和我们女人们亲近起来,把秘密告诉我们。”(39)在第七章中,珍妮更是站在上帝的视角,评判乔迪是一个“目空一切,自吹自擂”,“除了大嗓门外一文不值”的人,使乔迪与族人之间不和谐的关系昭然若揭,也正是由于这种不和谐,导致他最后“被抓起来”。
  非洲民俗还提倡灵魂永存,即人的身体会死亡,但是他们的灵魂会以另一种形式永存于世。在小说的结尾,甜点心死了,但是珍妮却说“他当然没有死”(92),而且她还打算种下甜点心带来要种的菜籽。受“黑人性”民俗文化的影响,她相信甜点心的灵魂囿居于菜籽之中,随着菜籽的生长而获得重生。
  祖先
  非洲民俗强调后代要尊重崇拜祖先。祖先超验于人类,占据着更高的存在境界,庇佑子孙后代。在小说中,珍妮的外婆作为是祖先的化身:寿终正寝、是家谱的“根基”成员——她对家族的兴旺繁荣起着至关重要的作用,拥有着至高无上的地位。珍妮十六王 倩 刘 颖
  (成都大学 四川成都 610000)
  摘 要:“黑人性”一概念最早出自赛泽尔的长诗《回乡札记》(1939),桑戈尔认为“黑人性”一词“代表了一种与白人文明不同但却与之平等的文明概念”。随之而来的是一场轰轰烈烈的文化运动,史称“黑人性”运动。赫斯顿不仅亲身经历了“黑人性”运动,更作为一位先驱人物,积极倡导并颂扬黑人文化。她的作品在黑人民俗的基础上,秉承黑人文化传统的精髓,彰显“黑人性”特征。
  关键词:黑人性;民俗文化
  作者简介:王倩(1993-)女,汉族,内蒙古包头人,硕士,助教,研究方向:英语语言文学。
  刘颖(1993-)女,汉族,甘肃兰州人,硕士,助教,研究方向:美国文化研究。
  岁,情窦初开的年纪,在好奇心的驱使下与约翰尼接吻了。这一幕被外婆看见,她很生气,并安排珍妮嫁给了“像坟地里的骷髅”的洛根——就像上帝惩罚偷尝禁果的夏娃一样,将珍妮驱逐出“伊甸园”。外婆这位“祖先”的化身,“把上帝所造物中最大的东西——地平线拿来,捏成小到能紧紧捆住外孙女的脖子使她窒息的程度”。(45)这种独断专横的爱引起珍妮的极度不满,“她痛恨那位在爱她的名义下扭曲了她的老妇人”(45)。珍妮对祖先的不敬,与非洲文化所提倡的祖先崇拜背道而驰。最终,不惑之年的珍妮,虽经历了三段婚姻,却膝下无子。正如祖先庇佑后代的繁盛,珍妮的不育可以解读为对她不尊敬祖先的惩罚。
  自然
  自然是非洲民俗强调的另一个重要元素。 世界的通用模式是一个三层模型——人类夹在天空和大地之间。 非洲宇宙论认为宇宙是流通的——来自各个领域的使者们不断地相互作用。这种根深蒂固的世界观引导非洲人将可见物与不可见物相联系起来,认为所有的物体在某种程度上都具有灵性。
  小说中最常出现的一个意象——梨树,它象征着生命的奥秘,与珍妮一起生长着。豆蔻年华的珍妮“感到自己的生命就像一颗枝叶繁茂的大树”(11);在与乔迪结婚二十年里,她的灵魂与身体分离,身体在杂货店里,但是灵魂早已跑到那颗梨树下;甜点心死后,她又以独立女性的身份回到了梨树下,开始新的生活。
  非洲民俗将自然灾害视为自然对人类错误行径的惩罚。在小说的第十八章,一场飓风来到珍妮和甜点心所在的沼泽地。虽然印第安人警告过他们;他们也看到兔子、负鼠、蛇等动物的异常反应,但是他们选择留在沼泽地,因为“豆子长得旺,价钱也好”(74)。对金钱的贪婪、对安逸生活的依恋使他们无视种种迹象。最终甜点心间接因这场飓风而丧命,他们也为此付出沉痛的代价。
  灵魂、祖先与自然是非洲民俗三个极其重要的元素,通过对小说的解读,可以感受到浓郁的“黑人性”色彩,以及非洲民俗文化的神秘与别致。非洲作为“世界精神温室”,它所强调的和谐团结、尊老重祖、敬畏自然等思想观念对非裔美国人有着巨大的影响。
  参考文献
  ’
  佐拉·尼尔·赫斯顿,《他们眼望上苍》[M].王家湘译,浙江:浙江出版集团,

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